MasteryConnect:替代考试的教育评估网站

作者: 来源: 更新时间:2013-01-23 13:41:34 点击:

MasteryConnect:替代考试的教育评估

网站名称:MasteryConnect

成立时间:2011

融资情况:已获得A轮融资

产品类型:教育评估系统+社区

盈利模式:增值服务

网易科技讯 1月21日消息,据科技博客Techcrunch报道,科技在教育形式转变中起到的重要作用都围绕着数据展开。不管是开发应用程序编程接口使学生的数据更加便携(例如Clever和LearnSprout)还是打造一个云端的综合分析平台,使教育工作者可以通过实时的指标更好地了解到学生的综合表现都是这样。找到一个更好的方法来让学生的数据更好被理解,可以解决目前教育制度中最严峻的一些问题。

现今不少教育工作者都同意一个观点,整个教育过程太过依赖年底或者是期末的评估以及标准化的考试,而他们也急需一个更好的方法来评估学生在学期中对于教学内容的掌握程度,而不是依靠期末的考试。2011年7月成立的MasteryConnect致力于通过一个云端平台来解决这一问题,使得教育工作者可以通过他们对于共同教育标准(Common Core standards,美国教育部及多个名校按照大学招生标准制定的教学大纲)的掌握追踪学生的学习进度。

这家位于盐湖城的初创公司注重的是形成性评估,形成性评估针对的是定性反馈(而不是成绩),在整个学习过程中,使教育工作者能够更好地帮助学生进行有效学习。MasteryConnect帮助教师们定制各种类型的评估方式,并且通过这个平台与其他教师,家长和学生进行分享。

MasteryConnect创始人兼首席执行官米克•休伊特(Mick Hewitt)表示,这家初创公司还将帮助老师,家长和学校更好地理解共同教育标准,让老师改变固有的教学模式,使得学生不会接受太多考试却缺乏评估。休伊特的妻子和父亲都是教师,他经常听到一些类似的情形:老师参加家长会时需要向家长解释为何他们的子女数学得了C,他们可以把理由归于作业或者考试成绩不好,但他们却几乎无法找出到底学生没有学好哪个章节或者哪堂课最终导致了这个糟糕的成绩。

而MasteryConnect推出的这款工具可以让学校将共同教育标准嵌入到任何网站中去,他们可以轻易地查询大纲,更好地理解大纲于课程之间的联系,以及课程背后的意义。另外,这一平台也让教师可以轻松将他们的评估和练习答案上传到网站上,这样就可以通过浏览器或者MasteryConnect的应用分析学生的回馈并且可以自动进行打分。

休伊特表示,MasteryConnect的iOS和安卓平台应用下载量已经超过50万次,而与共同教育标准相关的教学大纲也达到了4000万次的浏览量。如今,这项正在申请专利的技术已经被全美国7700余个教学区的教师所采用,而全美总共也就15000个教学区,23000多所学校。

MasteryConnect在过去的一年里业务飞速发展,这家公司也已经通过首轮融资募得了410万美元,这轮融资由Catamount Ventures领投,金额数目第二大的投资来自迈克尔&苏珊•戴尔基金会。除此以外,MasteryConnect之前还通过种子轮融资募得110万美元,投资者包括Imagine K12,NewSchools和Learn Capital。

风投和非营利性质的基金会同时对一家公司进行投资的情况实属少见,而对于休伊特而言,这是一个重要的信号,象征着MasteryConnect已经受到认可。戴尔家族基金会过去六年里曾对不少盈利和非营利企业进行过投资,这次则是该基金会“第一次对美国本土的教育科技初创公司进行投资。”

戴尔家族基金会投入这笔资金之后也有自己的要求,他们要求MasteryConnect的部分客户必须是低收入的学校。一般情况下,这对于一家教育初创公司而言是个障碍,毕竟教育软件市场素来以销售周期缓慢闻名,但休伊特对此要求表示欢迎,认为这与公司的核心客户基础一致,公司的主要客户一直是低收入的公立学校。

MasteryConnect还致力于教育方式的改变,让教师和教育工作者掌控整个学习过程,让他们可以决定怎么去使用那些评估数据。不少教师都已经对各种各样的考试感到失望,他们认为考试根本不是衡量学习进度的最佳方式。MasteryConnect则提供给这些教师一个机会,让他们摆脱原来的字母打分规则,使用该公司的平台追踪学生对于大纲的掌握程度。不管是对于教师还是学生而言,这都是一个令人激动的提议。

MasteryConnect提供免费增值服务,为教师提供免费的帐号,便于他们登录学习社区寻找,分享和谈论评估的方法,另外这些免费帐号还提供基本的打分功能。除了免费帐号之外,MasteryConnect还提供付费帐号,包括159美元每年的教师通用帐号和6美金美元,但仅限一人使用的学生帐号。付费帐号有更多的打分功能并与学生信息系统整合在一起。

休伊特认为这一平台最大的成功之处在于社交,可以让教师进行讨论,找出最有效的方法来进行形成性测试,也可以探寻在不同的教学环境下,什么样的老师,班级和学生会有最佳的表现。

MasteryConnect可以让教师扮演一个更加重要的角色,决定应该使用什么的教学内容,怎么去使用,如何有效地测试内容的掌握程度,以及如何在课堂上用不同的方式进行教学。这家初创公司并没有对教师的评估方式做出限制,与此相反,现在通过MasteryConnect平台分享的评估方式种类已经超过25000余种,而刚刚获得投资的MasteryConnect在未来必然会有更长足的发展。 (西风)